Boris Becker, un méchant de Wimbledon

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Written By Sébastien

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Cette année, Boris Becker, 54 ans, a pris sa retraite de Wimbledon. L’ancien joueur de tennis allemand ne promène pas ses cheveux décolorés et son ventre de bonhomme dans les allées vertes du All England Lawn Tennis & amp; Croquet Club, sud-ouest de Londres. Il ne commente pas les échanges sur la pelouse du plus vieux tournoi du monde pour la BBC ou Eurosport. Ne déjeunez pas au Players Lounge, ce salon confortable où se mêlent joueurs et journalistes. Ne signez pas d’autographes au bord du court central, où l’étiquette vous oblige à jouer en robe blanche.

Le « champion », sept fois finaliste, triple vainqueur de la coupe d’or à l’ananas, ne viendra pas cette année ni peut-être l’année prochaine. Il n’est pourtant pas loin : « Boom-Boom » Becker, l’homme capable d’attraper un point pas comme les autres en deux coups de raquette, dort depuis quelques semaines à 60 petits kilomètres de Wimbledon, derrière la clôture de la prison d’Huntercombe. , près de Henley-on-Thames.

En faillite personnelle

En faillite personnelle

Le 29 avril 2022, le tribunal londonien de Southwark l’a condamné à deux ans et demi de prison. Ce jour-là, sa cravate aux couleurs de Wimbledon, violet et vert, ne lui porte pas chance. Oui, ont jugé les juges, M. Becker est coupable d’avoir évité une partie de son héritage pour échapper à ses créanciers. Il cachait un titre immobilier ici, des actions là. Transféré de l’argent entre des comptes professionnels et personnels et omis de déclarer un prêt. Cinq ans plus tôt, d’autres magistrats anglais l’avaient déclaré personnellement en faillite. Parce que l’empereur Boris le doit à ses oreilles. Ça s’est cassé. Ruine. Envolée, chez Becker SA. Evaporée, la fortune, précédemment estimée par l’hebdomadaire allemand Focus à 120 millions d’euros, obtenue de primes de match dans des contrats publicitaires, de livres en collaboration avec des chaînes de télévision.

Dans sa prison anglaise, l’ex-joueur de tennis raconte-t-il à ses codétenus ses combats homériques sur la pelouse de Wimbledon ? Est-ce qu’il décortique pour eux le jeu de son ami Novak Djokovic ? A moins que, dans la solitude de sa cellule, il ne médite sur les vers de l’écrivain britannique Rudyard Kipling, qui ornent l’entrée des joueurs du Central Court : « Si tu peux rencontrer triomphe et désastre / Et traiter ces deux trompeurs du Twice, En 2004 et 2013, l’ancien numéro 1 mondial a écrit ses aveux sous forme d’autobiographie, Deux fois il a promis d’être un membre de sa famille modèle, un homme d’affaires exemplaire, Deux fois il a rechuté l’hebdomadaire allemand DerSpiegel le jour de sa condamnation au printemps dernier. ..

Le premier Allemand à remporter Wimbledon

Le premier Allemand à remporter Wimbledon

Cependant, l’histoire était bonne. Eté 1985. L’Allemagne n’est pas encore réunifiée, mais elle rêve déjà d’une fierté patriotique retrouvée, de nouveaux héros, de drapeaux noirs, rouges et or hissés haut. Le 7 juillet, un enfant du Bade-Wurtemberg enchante le monde. Boris Becker, 17 ans et 227 jours, étouffe l’Américain Kevin Curren, numéro 8 mondial, en quatre sets. Les commentateurs sont en feu. Le roux aux lentilles est le premier Allemand à remporter le tournoi de Wimbledon. Le premier gagnant à ne pas être classé. Le plus jeune de tous les temps. Les journalistes allemands le comparent déjà à son compatriote Max Schmeling, le boxeur qui a offert à l’Europe son premier titre mondial des poids lourds en 1930. En effet.

Le tennis était son seul intérêt

Un an plus tôt, en 1984, Boris avait quitté son lycée de Heidelberg, sa petite ville natale de Leimen, ses parents, Elvira et Karl-Heinz, sa sœur bien-aimée, Sabine. Deux hommes ont pris la nuque aux yeux bleus sous leur aile : Günther Bosch, ancien entraîneur de jeunes tireurs de la Fédération allemande de tennis, et Ion Tiriac, ancien joueur et grand homme d’affaires. « On peut désormais ajouter zéro à chaque contrat publicitaire », se réjouit l’homme d’affaires roumain après le triomphe surprise de son poulain sur le gazon anglais.

Whisky, femmes et somnifères

Whisky, femmes et somnifères

Installé depuis peu à Monte-Carlo, l’adolescent découvre le rythme infernal du circuit professionnel, une spirale sans fin d’entraînements et de tournois. Alain Deflassieux, ancien journaliste de L’Équipe, se souvient de « quelqu’un d’immense service, conscient de son talent, mais très aimable et accessible », qui, un jour, l’a fait passer pour son oncle afin qu’il puisse l’accompagner au jeu. salle à Stockholm. « Le tennis était son seul et unique intérêt », ajoute-t-il.

En 1986, Boris, désormais majeur, remporte à nouveau son deuxième tournoi du Grand Chelem sur la pelouse de Wimbledon. Il a battu le Tchèque Ivan Lendl, alors patron du tennis mondial, en trois sets. Une idole est née. Icône, légende, dieu, étoile, mythe, phénomène : aucun mot n’est trop fort, aucun éloge excessif pour « Boom-Boom » Becker, alias « Unser Boris » (« notre Boris ») ou « Bobbele » pour ses compatriotes. Le président de la République allemande et le chancelier fédéral le reçoivent, le pape le bénit. Les sponsors se précipitent, les contrats affluent. « Il a rencontré le succès et la victoire très jeune, contrairement à beaucoup de joueurs qui ont besoin d’années pour s’imposer », observe Marc Hujer, journaliste au Spiegel.

Boris doit être tout, tout le temps : le triomphant, le prodige, le prince charmant, le briseur de cœur.

La pression est intense. « Boris doit être tout, tout le temps : le triomphant, le prodige, le prince charmant, le crève-cœur. Boris doit être là pour tout le monde, tout le temps : son entraîneur, son manager, ses sponsors, son peuple », note le quotidien. Frankfurter Allgemeine Zeitung. Le jeune homme ne tolère pas la défaite. Comme il l’expliquera lui-même, l’échec détruit son estime de soi, détruit son ego. Très vite, il combat le stress et les nuits blanches grâce aux somnifères, au whisky et aux conquêtes féminines. Il change sans cesse d’entraîneur et de manager. Il tire des analgésiques pour oublier ses chevilles et ses hanches fragilisées par les volées acrobatiques qu’il effectue le corps parallèle au sol, sa raquette tendue jusqu’au ballon. Les super-héros ne pleurent pas.

Pendant quinze ans, il a serré les dents, riposté et obtenu un beau palmarès : 49 titres, dont six tournois du Grand Chelem, une médaille d’or en double messieurs aux JO de Barcelone en 1992, deux victoires avec son pays en Coupe Davis. (le premier en Allemagne) et douze semaines en tant que meilleur joueur du monde. Lorsqu’il a commencé le tennis à Wimbledon en juillet 1999, il était l’heureux propriétaire de trois concessionnaires Mercedes sur la mer Baltique, d’une série de contrats publicitaires, d’une grande maison dans une banlieue chic de Munich, d’une propriété de 2 900 mètres carrés sur la île. de Majorque, Finca Son Coll, avec une piscine de 30 mètres, un court de tennis et de basket-ball, et un appartement sur une autre île, Fisher Island, une oasis de luxe à quelques rues de Miami. Trois ans plus tôt, il avait presque obtenu le titre de Lord of Wimbledon, vendu aux enchères par le frère de LadyDi.

« Becker contre Becker – La guerre des Rose »

« Becker contre Becker – La guerre des Rose »

Enfin, Boris peut prendre le contrôle de sa vie. Soyez votre propre maître, et non plus seulement une machine à gagner des matchs et de l’argent. Il ne veut plus être « Bobbele » ou « Unser Boris », mais HerrBecker. Dans sa vie post-tennis, il porte les convictions forgées sur les courts de Londres, Melbourne ou New York. Recordman des victoires captées après deux sets encaissés, il est convaincu qu’un match ne se perd jamais, qu’un retour est toujours possible. Que son instinct, clé de sa réussite sur l’herbe, est son meilleur ami. Et qu’il ne faut jamais douter de soi.

Pourtant, le deuxième chapitre de son existence commence très mal. Son divorce avec le mannequin germano-américain Barbara, la mère de ses deux premiers enfants, est amer. Les médias allemands, dont les Becker jouissent dans leur vie privée depuis leur rencontre en 1991, ne manquent pas. Début janvier 2001, le procès a été retransmis en direct depuis la salle 22C du palais de justice de Miami, en Floride. « Becker contre Becker – La guerre des roses », annonce le programme télévisé. La séparation coûte au tennisman une petite fortune, qui donne à son ex quelques millions d’euros de dédommagement, leur logement à Fisher Island et une pension alimentaire « à cinq chiffres ».

​Il joue les touche-à-tout

​Il joue les touche-à-tout

Au même moment, la presse d’outre-Rhin révèle « l’affaire du manche à balai ». Le soir de sa dernière apparition à Wimbledon, le retraité de la cour a eu une (très) brève relation avec le mannequin russe Angela Ermakova au Nobu London, un restaurant japonais chic près de Hyde Park. « Cinq secondes – une erreur qui me hantera toute ma vie », a-t-il déploré. Il ne l’a pas fait dans le fameux placard ou dans la lingerie, prend-il élégamment soin de repérer, mais « dans l’escalier menant aux toilettes ». Neuf mois plus tard, un test de paternité prouve qu’il est bien le parent d’Anna aux cheveux roux. De plus, le bébé ressemble à deux gouttes d’eau. Il est absent pour un deuxième séjour et un logement à Londres qui abritera une mère et sa fille.

Comme si cela ne suffisait pas, Boris Becker est accusé d’avoir détourné 1,7 million d’euros du fisc allemand : alors qu’il vivait en Principauté de Monaco, il a passé l’essentiel de son temps à Munich au début des années 1990. Le numéro 1 a été condamné en octobre 2002 à deux ans de prison avec sursis et 500 000 euros d’amende. L’ancien champion a compris la leçon, il le jure dans son premier livre, Sans filet : l’autobiographie explosive de Boum-Boum (Michel Lafon), paru l’année suivante. Cet aveu se termine par un engagement : il veut « jouer la victoire ». Cette fois, « le tournoi s’appelle la vie ».

Beaucoup d’anciens sportifs de haut niveau ne sont pas équipés pour le monde ordinaire

Pas question toutefois de plonger dans l’anonymat. « Il voulait continuer à mener l’existence de jet-setter à laquelle il était si longtemps habitué », juge le journaliste Alain Deflassieux. Le quotidien, c’est vrai, a un goût très doux, quand les spots s’éteignent, les applaudissements s’estompent. « Beaucoup d’anciens sportifs de haut niveau ne sont pas équipés pour le monde ordinaire : ceux qui ont toujours eu des agents et des avocats pour gérer leur existence et leur argent doivent tout apprendre, même acheter un billet d’avion ou réserver un taxi », analyse la sociologue Sophie Javerlhiac. . , ancien joueur de tennis de table et spécialiste de la rééducation des athlètes.

Boris Becker joue les touche-à-tout. Il joue un certain nombre de matches sur le circuit météorologique ATP, se produit lors de galas et commente des tournois, notamment pour la BBC. Il écrit un livre sur l’éducation des enfants, un autre sur Wimbledon. Il a créé une société de conseil pour les athlètes en quête d’une seconde carrière, co-fondé la branche tennis de l’équipementier sportif Völkl et investi dans une société pétrolière et gazière au Nigeria. Il prête son image au site de poker en ligne Pokerstars.

Tous les coups ne sont pas gagnants

Mais tous les mouvements du nouveau commerçant ne sont pas gagnants. Le portail en ligne Sportgate, puis la société de vente de produits bio en ligne New Food, qu’il cofinançait, a fait faillite. Son magazine sur la chaîne sportive DSF, Becker 1 :1, s’arrête au bout de quelques mois faute d’audience suffisante. « Son nom aurait pu être une mine d’or s’il avait fait les bons choix », estime Gérard Tsobanian, bras droit d’Ion Tiriac et directeur du Masters1000 de Madrid. Il aurait dû développer sa propre gamme de produits, avec son propre concept de design et de marketing. »

L’ex-joueur de tennis est prêt à tout pour faire parler de la « marque Boris Becker », selon ses propres termes. Et ne pas être enlevé au rayon des anciennes gloires de la fusée. « La pire chose qui puisse vous arriver, c’est qu’on ne parle plus de vous », dit-il dans un de ses livres. Avant de se rassurer : « On ne peut vraiment pas dire ça de moi. En effet, les médias ne l’ont pas oublié, même s’il est passé des pages sportives aux rubriques populaires, aimant ses escapades amoureuses. L’intéressé les nourrit de bon cœur. Mettant en scène son quotidien sur sa propre chaîne, Boris Becker TV, plus tard sur Twitter et Instagram, vendant des photos de son mariage avec le mannequin néerlandais Lilly Kerssenberg à Saint-Moritz au quotidien Bild et à la chaîne RTL en 2009 – ils se séparent neuf ans plus tard. Ou faire un show dans un spectacle récréatif, décoré d’un chapeau avec un gros noeud jaune et des mouches.

En 2013, HerrBecker a publié sa deuxième autobiographie, Das Leben ist kein Spiel (« La vie n’est pas un jeu », non traduit). « Soul striptease » car, dit-il, il « doit expliquer qui [il est] aujourd’hui ». Fini les dérapages professionnels et personnels, promet-il. Avec Lilly et leur fils, il réside désormais à Wimbledon, tout près de ce Central Court où il dit être « né une seconde fois » un jour de juillet 1985. Pour la psychanalyste Sabine Callegari, auteur de Dans la tête de Zidane (Nouveau ). Worldwide), « ce livre et le précédent reflètent la tragédie d’un homme qui tente d’apparaître comme un ‘sujet’ après avoir été si longtemps un ‘objet’ du système, de ses conseillers et de ses propres pulsions. »

Faux passeport diplomatique

« Boom-Boom » surprend son monde en devenant l’entraîneur de Novak Djokovic en décembre 2013. Le tandem durera trois ans, le temps pour le Serbe de remporter six titres du Grand Chelem. « C’était bon pour son image, mais aussi pour son compte en banque », observe une bonne connaissance qui estime son salaire annuel à l’époque à 800.000 euros.

Il en faudrait bien plus pour sauver l’ancien joueur. Il s’occupe de trois foyers et de quatre enfants, paie 35 000 euros de loyer mensuel, ouvre la voie et doit 3,2 millions d’euros à une banque anglaise. Sa faillite personnelle a été déclarée en juin 2017. A l’entendre pourtant, tout est en ordre : « Je ne suis pas insolvable ni en sursis de paiement », proteste-t-il auprès des médias. Il est toujours « millionnaire », plus « Boris Becker n’est pas en faillite ». Cependant, les créanciers ne tardent pas à retrouver leur intérêt. Total des dettes identifiées : plus de 58 millions d’euros.

Quelques mois plus tard, l’ancien joueur de tennis sort un passeport diplomatique de la République centrafricaine. Selon lui, le gouvernement de Bangui l’a nommé « attaché » à l’Union européenne pour les affaires culturelles, sportives et humanitaires. « Il a vraiment cru arrêter ainsi les poursuites contre lui », s’étonne encore le journaliste Marc Hujer, qui a recueilli ses confidences. Mais le document est un faux et l’immunité attendue échoue. En juillet 2019, 82 souvenirs de la carrière de « Boum-Boum », dont une raquette, des chaussettes et une paire de tennis d’occasion, ont été vendus aux enchères pour 771 000 euros. En prime, le gestionnaire de la faillite accuse Becker d’avoir caché une partie de ses biens – dont le fameux trophée remporté à Wimbledon en 1985. Une enquête pénale est ouverte, ce qui confirme ces soupçons.

Le procès « The Queen v. Boris Becker » (« The Queen v. Boris Becker ») débute le 21 mars devant le tribunal de Southwark, tout près de la Tamise. Pendant trois semaines, l’ancien numéro 1 mondial a attaqué avec sincérité : il ne savait pas, il faisait confiance à ses conseillers, puis il n’a pas lu les contrats jusqu’au bout et n’a pas ouvert les courriers bancaires. Il n’a convaincu ni les douze jurés ni le président du tribunal, agacé par son « manque d’humilité et de regret ».

Si tout se passe bien, « Boom-Boom » pourrait être lâché au milieu d’une phrase et mis sur un bracelet électronique. D’ici là, il devra peut-être mener une nouvelle bataille juridique pour éviter l’expulsion, alors que la Grande-Bretagne expulse de son sol les étrangers condamnés à plus de douze mois de prison. Heureusement, il le sait, le match n’est pas perdu avant la dernière balle du dernier jeu du dernier set…